TECNOLOGÍA Y CIENCIA

La NASA prepara una misión a Tritón, la extraña luna de Neptuno

Solo una nave ha pasado por encima de Neptuno en la historia. Fue la Voyager 2, que en su largo viaje hacia los confines del Sistema Solar, nos hizo plantearnos muchas preguntas sobre el planeta helado y sobre una de sus lunas: Tritón. Ahora, 30 años más tarde, la NASA piensa en enviar una misión a esta lejana luna con la intención de desvelar los misterios que se esconden en su superficie.

La NASA prepara una misión a Tritón, la extraña luna de Neptuno

Cuando la Voyager dos sobrevoló Tritón, capturó unas imágenes en las que se podía ver cómo varias columnas de material helado salían de su superficie. Eso significaba que ese material helado era “joven” y que se renovaba con el tiempo, así que dejó una gran pregunta en el aire: ¿cómo es posible que una luna tan antigua y tan lejana al Sol siga aun activa? ¿significa eso que existe algún mecanismo geológico en su interior que mantiene estos procesos activos?

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La NASA cree que debajo de la superficie de Tritón existe un océano líquido que podría ser el origen de todo esto, y está dispuesta a enviar una sonda a esta luna para averiguarlo.

Actualmente, hay varios equipos desarrollando modelos conceptuales para la misión Trident, que es el nombre con el que ha sido bautizada esta incursión a Tritón. La idea es lanzar la sonda en octubre de 2025, cuando la Tierra esté alineada con Júpiter y pueda aprovechar su tirón gravitacional para poder dirigirse en dirección a Neptuno.

Además, Tritón tiene otras particularidades que la convertirán en un objeto de estudio fascinante. Por ejemplo, se trata de la única gran luna del Sistema Solar que orbita en la dirección contraria que su planeta; y su extraña ionosfera es 10 veces más activa que la de cualquier otra luna de nuestro entorno, lo cuál es muy curioso porque las ionosferas se cargan mediante energía solar, y Neptuno se encuentra muy lejos de nuestro sol. Será increíble poder estudiar más de cerca un rincón de nuestro Sistema Solar tan fascinante.

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